L'apaisement est l'effet de la chaleur dans la douleur

La chaleur est l'un des traitements les plus anciens: elle calme et détend, augmente les processus métaboliques, améliore la circulation sanguine, stimule le système immunitaire et soulage la douleur. Leurs applications sont aussi diverses que les effets de la chaleur. "La méthode la plus simple consiste à envelopper le corps dans des tissus chauds et les coussins de céréales et de cerises chauffés au four ou au micro-ondes ont fait leurs preuves", explique Helga Freyer, physiothérapeute.

Chaleur pour la douleur

Dans les maux de dos aigus, la tension et les articulations douloureuses nuisent à de nombreuses victimes: Plusieurs serviettes sont enroulées les unes après les autres pour former un entonnoir.

Dans cet entonnoir on donne environ un litre d'eau chaude. Les serviettes sont ensuite placées sur la zone douloureuse et déroulées de l'extérieur vers l'intérieur. Ainsi, la chaleur peut toujours pénétrer de l'extérieur vers l'intérieur.

Des boues et des bains chauds

Les emballages et les bains avec des péloïdes (grecs "pelos" = "boue"), tels que la lande, le fango ou la boue, ont également pendant de nombreuses années une grande importance dans le traitement de la douleur. Ils conviennent pour traiter des zones individuelles du corps ou comme enveloppement corporel.

La lumière infrarouge est souvent utilisée pour l'inflammation des sinus ou des infections de l'oreille moyenne. Parfois, les ultrasons sont également utilisés. L'échographie génère le réchauffement du tissu par des vibrations mécaniques.

Mais comment fonctionne la chaleur?

Le corps régule sa température grâce à des mécanismes complexes. Lorsque la température extérieure est basse, le corps tente de réduire la perte de chaleur en étranglant le flux sanguin. Les mains et les pieds ont alors froid. Si, par contre, la chaleur provient de l'extérieur, l'apport sanguin à la peau et aux autres tissus augmente.

La promotion de la circulation entraîne également une augmentation des processus métaboliques. Les tissus sont mieux alimentés en oxygène et en nutriments. Les produits finaux métaboliques sont transportés plus rapidement. "Le système immunitaire est également stimulé", explique le physiothérapeute. En raison de la meilleure circulation, les cellules immunitaires atteignent plus rapidement les tissus affectés. La chaleur soulage également les tensions dans les muscles, favorise l'étirement des tendons et des ligaments et soulage la douleur.

Pas pour l'inflammation!

Bien que la chaleur ait de nombreux effets positifs sur le soulagement de la douleur, la prudence est de mise. La chaleur n'est pas efficace dans toutes les formes de douleur. "La chaleur qui cause l'inflammation peut être juste le mauvais remède, car la chaleur peut favoriser l'inflammation", prévient Freyer. Toute personne qui ne sait pas si la thermothérapie a du sens devrait en discuter avec un médecin.

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